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venerdì 8 novembre 2013

Proprietà delle castagne


Le castagne sono il frutto tipico dell’autunno e le troviamo sulle nostre tavole fino all’inverno. Hanno molte proprietà salutari e sono particolarmente nutrienti.
L'albero delle castagne appartiene alla famiglia delle Fagaceerisalente al Cenozoico, è una pianta monoica (in quanto sullo stesso albero si formano fiori maschili e femminili), è molto longeva e può raggiungere i 30-35 metri di altezza. Le castagne vengono comunemente chiamate frutto ma in realtà il vero frutto è il riccio che le contiene, mentre le castagne che mangiamo sono il seme.


Proprietà delle castagne

Le castagne sono ricche di carboidrati ma non hanno glutine e possono esser mangiate tranquillamente anche dai celiaci.   

Infatti 100 gr. di castagne fresche assicurano 200 Kcal, mentre secche apportano 350Kcal, il 7-8% di fibre il 35% di zuccheri, pochi grassi 3gr., tanto potassio, magnesio, calcio, zolfo e fosforo nonché le vitamine B1, B2, PP, C. Insomma, un vero concentrato di energia.




Inoltre, la castagna:
  • è costituita per metà da acqua e contiene vitamine C, B1, B2, PP, pochi grassi, molte fibre, che servono a riequilibrare la flora batterica intestinale, favorendo la motilità intestinale e riducendo il colesterolo cattivo;
  • rappresenta un alimento alternativo di cui possono usufruire i bimbi allergici al latte di mucca e intolleranti al lattosio, grazie alla presenza di zuccheri; 
  • la farina di castagna si rivela utile nelll’alimentazione di soggetti intolleranti al glutine e celiaci;
  • contiene cellulosa ed è indicata contro la stitichezza ed è utile ai soggetti predisposti a varici o emorroidi;
  • contiene potassio, che è antisettico, rinforza i muscoli e le ghiandole, ha qualità antinfiammatorie ed è utile in caso di febbre e dolori reumatici;
  • contiene zolfo, utile per irrobustire le ossa;
  • contiene fosforo, un calcificante essenziale per la formazione delle cellule nervose. Il fosforo ha una funzione plastica, coinvolto nella crescita, nel rinnovo e nella riparazione dei tessuti;
  • contiene cloro, utile per la salute dei denti e dei tendini;
  • contiene sodio, utile alla digestione e per l’assimilazione dei cibi;
  • contiene magnesioequilibratore dell’umore, utile a rigenerare il sistema nervoso,
  • contiene ferro, per la buona circolazione sanguigna;
  • contiene acido folico, che è consigliato in gravidanza per prevenire le malformazioni fetali.

Storia delle castagne

Il castagno è originario dell’Europa meridionale, Nord Africa e Asia occidentale, ma è presente anche sulle coste atlantiche del Marocco, sulle rive del mar Caspio e nel sud dell’Inghilterra. Fino agli anni 50′ le castagne, che sono ricche di amido, hanno rappresentato in Italia la base dell'alimentazione quotidiana, per poi andare in disuso con l'aumento del benessere. Nell’ultimo decennio, però,  la castanicoltura è in ripresa e le castagne sono tornate in auge, anche se non più come alimento principale.
La castagna prende il suo nome da “Kastania”, antica città della Tessaglia, una regione settentrionale della Grecia, che sorgeva in mezzo ad estesi castagneti. I Greci chiamavano la castagna “ghianda di Giove”. Nell‘Impero Romano nessuna città poteva competere con Napoli nell’arrostire castagne, tradizione ancora oggi visibile in molti angoli di strade, mentre Plinio racccontava che con la farina di castagne si preparava del pane particolare di cui si cibavano le donne nelle feste in onore di Cerere, durante il periodo in cui era loro vietato mangiare cereali. 

Nel Medioevo furono gli ordini monastici a migliorare la coltivazione, conservazione e trasformazione delle castagne e si affermò il mestiere del “castagnatores” ,svolto dai contadini. Esse diventarono il cibo plebeo da evitare nei menù di corte e furono loro attribuite proprietà afrodisiache per via della forma di testicolo. La castagna approdò sulle tavole dei nobili come “marrron glace” nel 1770, diventando un dolce ricercato e molto apprezzato. Sempre in questo periodo, a Parigi si diffuse una cioccolata preparata con cacao e farina di castagne essiccate in parti uguali, inventata dal farmacista Borreau. Sono squisite, tipiche del periodo autunnale, sono tra le più richieste ed hanno tantissime proprietà benefiche. 

Possiamo classificare le castagne in 4 gruppi ben distinti: marroni, castagne, ibridi eurogiapponesi e giapponesi.

marroni sono il frutto prodotto da alberi coltivati e migliorati da vari innesti: ne troviamo uno solo in ogni riccio e sono di forma ovale o a cuore e sono un pò più grandi delle castagne tradizionali, che nascono dalle piante selvatiche e normalmente sono 3 per ogni riccio. Gli altri due tipi sono degli innesti coltivati in Europa e Giappone.

Come utilizzarle


Le castagne sono un alimento molto versatile e possono essere consumate in svariati modi: arrostite sul fuoco, bollite, cotte al forno e secche, lessate arrosto o come farina si prestano a fornire molte calorie.

La castagna è molto usata in pasticceria per ottenere  marmellate di castagne, marron glaces, castagnacci e crostate. La sua farina è utilizzata per ottenere dolci e minestre, sopperendo al fabbisogno di carboidrati anche nelle persone intolleranti ai cereali,
La farina di castagne è usata anche in panificazione per la preparazione del pane ed
utilizzata in zootecnia, dato che le carni suine e le galline hanno un miglior sapore se nell’alimentazione vengono impiegate sistematicamente castagne e cascami di sfarinatura.

La castagna è inoltre molto usata anche in ambito fitocosmetico per ricavare maschere facciali, detergenti e tonificanti per la pelle e lo scrub al fango termale di castagne o al sale marino e miele di castagno, per dare morbidezza e lucentezza alla pelle. Dalle foglie di castagno si ricava un decotto per combattere il raffreddore, inoltre l’impacco di bucce cotte serve a far risplendere i capelli e la polpa della castagna schiarisce in modo naturale i capelli.
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4 commenti:

  1. sai che non sapevo di tutte queste splendide qualità delle castagne???
    adesso posso mangiarle ancora piu felicement e:D
    xoxo
    Syriously in Fashion
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  2. sapevo che le castagne hanno molte proprietà! E sono buonissime
    Alessandra
    www.alessandrastyle.com

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  3. nonostante le innumerevoli proprietà, a me priprio non piacciono!!

    dario fattore - www.whosdaf.com

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  4. che bello sapere che fanno cocì bene! Io le adoro e ne mangio sempre quintali!

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